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 アンモナイトの顎器 〜ホタルイカから想像する
※アンモライト研究所に於いて
 日時 2008年5日10日

皆さんは、「アンモナイト」は何を食べていたのかと想像されていますか?
それを知るヒントが、化石となって残っているものが実は存在するのです。 アンモナイトの”顎器の化石”です。ということは、何かをつぶしたり、食いちぎったりするのに使われていたのが顎器と考えられますので、アンモナイトは古代の海で食べ物をかみ砕いて食べていた姿が想像できます。
ドイツのジュラ紀の地層では、アンモナイトのこの顎器がきれいに保存されたものが多く産出されますので、様々な書物にて紹介、解説がなされています。下の画像はそのアンモナイトの顎の部分が残された標本ですが、果たして、この化石に残された部分がどんな役目を果したかについては、一般の方々には、化石そのものの形からは想像しにくいかと思われます。


アンモナイトの顎器 アンモナイトの顎器
〜アンモナイトの顎器〜
〜アンモナイト自身とその顎器〜

そこで今回は、アンモナイトと同じ頭足類の、食卓にもよく上がる「ホタルイカ」を少し解剖して、わかりやすく解説したいと思います。少し、おどろおどろしい、不気味な画像が続きますが、がまんして読み進めて下さい。
まず、茹であがったホタルイカを用意するのですが、その10本足の真ん中、付け根には、口のような部分が観察できます。(画像右)おそらく通常ホタルイカを食べる時にここまで確認して食べる方は、かなり少ないかと思います。

ホタルイカ ホタルイカ
改めて見ると宇宙人のようなホタルイカ
10本足の付け根真ん中の黒く見える部分が口
ホタルイカの口球 ホタルイカの顎器
口球の先端から少し見える黒い顎板

口球から見える顎器

ホタルイカの顎器 ホタルイカの顎器
口球から見えるホタルイカの顎器の拡大画像
筋肉部分を取り去ったホタルイカの顎器


その口の部分を取り出すと、イソギンチャクのようなヒダヒダが付いた物体が出ていきます。この先に鋭く尖った黒いクチバシのような部分が観察できますが、これが、顎器です。この顎器を取り出し、筋肉部分を取り去ると、やっと隠れていた顎器の部分のみが顔を見せます。この部分が化石として保存されているのが、一番上の写真、ドイツの標本なのです。
アンモナイトはこのような顎器(※イカの顎器とは異なります)を使って、固い生物も噛み砕いて食べていたのです。
これでなんとなくアンモナイトの食生活までもご想像いただけましたでしょうか?
ホタルイカでは、顎器が小さいので、通常のイカの顎器(カラストンビと呼ばれる部分)も画像を下にを載せておきましたので、参考にしていただければと思います。

イカの顎器 イカの顎器
イカの顎器を包む口球の部分
〜口球から露出させた顎器〜
イカの顎器 イカの顎器
上が上顎、下が下顎になります
〜上下部を分離させた顎板〜
アンモライト研究所 所長のレポート

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